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研究顯示循環腫瘤細胞如何靶向遠處器官

大多數癌癥之所以殺死,是因為腫瘤細胞擴散到原發部位之外,從而侵入其他器官。現在,USC對血液中循環的腦侵襲性乳腺癌細胞的研究表明,它們具有分子特征,表明特定的器官偏好。

這項發現出現在《癌癥發現》中,有助于解釋血液中的腫瘤細胞如何靶向特定器官,并可能促進治療方法的發展,以防止癌癥擴散,即轉移。

在這項研究中,南加州大學凱克醫學院的干細胞和再生醫學助理教授閔瑜從患有轉移性腫瘤的乳腺癌患者的血液中分離出了乳腺癌細胞。使用她先前開發的技術,她在實驗室中擴展或生長了細胞,從而創造了可使用的材料供應。

表面蛋白可預測癌細胞的位置

于的實驗室在分析動物模型中的腫瘤細胞后,鑒定出了細胞內的調節基因和蛋白質,這些基因和蛋白質顯然是將癌癥擴散至大腦的。為了驗證這一概念,將人類腫瘤細胞注入了動物模型的血液中。如預期的那樣,細胞遷移到大腦。對來自一名患者腫瘤的細胞的進一步分析預測,這些細胞隨后會擴散到患者的大腦中,而它們確實做到了。

于還發現,靶向大腦的腫瘤細胞表面的一種蛋白質可以幫助它們突破血腦屏障并滯留在腦組織中,而細胞內的另一種蛋白質可以使它們免受大腦的免疫反應,從而使其在該處生長。

未來的藥物可以殺死循環腫瘤細胞

于說:“我們可以想象有一天會利用循環腫瘤細胞攜帶的信息來改善對擴散的癌癥的檢測,監測和治療。”“未來的治療目標是開發能夠消除循環腫瘤細胞或靶向那些分子標記以預防癌癥擴散的藥物。”

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