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肺襯液是老年人易患結核病的關鍵

德克薩斯州圣安東尼奧市(2019年8月7日) - 老年人肺部不像年輕肺部那樣抵抗導致結核病(TB)的細菌感染,使老年人患結核病的風險更大。導致這種傳染病的微生物,結核分枝桿菌(Mtb),目前在世界上殺死的人數超過任何其他病原體。

“隨著年齡的增長,情況會出現問題,”研究副總裁Joanne Turner博士說。“當我們年輕時,我們已經建立了控制機制,我們的機構將根據需要切換響應并關閉響應。隨著年齡的增長,其中一些響應會變得有缺陷。”

德克薩斯生物醫學研究所的研究人員于2019年7月在“傳染病雜志”上發表了一篇文章。該研究詳細介紹了一項體外(實驗室)和體內(動物體內)發生的實驗,結果顯示肺部內層的液體發揮很大作用。老年人對Mtb細菌感染易感性的作用。

研究小組研究了肺粘膜(又稱肺泡襯里液)的作用,這是肺部的一層液體,有助于氣體交換,并對感染起到保護作用。這些樣品來自接受支氣管肺泡灌洗的志愿者,這是一種醫療程序,其中支氣管鏡通過口腔或鼻子進入肺部,液體噴射到肺的一小部分,然后收集進行檢查。一半的捐贈志愿者來自圣安東尼奧;另一半來自俄亥俄州。在德克薩斯州圣安東尼奧市,生物醫學研究人員正與UT健康圣安東尼奧醫學院的肺部和重癥監護醫學部門合作。Jay Peters和Diego Maselli Caceres。

研究人員將Mtb以其生理濃度在人體肺內培養。在健康的年輕捐獻者中,肺襯里液體中的分子會與Mtb相互作用,將細菌傳遞給巨噬細胞(免疫細胞)以被殺死。然而,在較老的供體中,肺襯里液中的分子存在一些功能障礙,使細菌在巨噬細胞內感染和生長,從而驅使易感性和更高的感染風險。

當在健康的年輕小鼠體內進行相同的實驗時,結果概括了體外實驗中發生的情況。接受Mtb的動物不能控制感染以及接受Mtb與來自年輕人的肺襯液一起孵育的動物。

“我們假設肺部粘膜的狀態可能部分解釋了為什么我們隨著年齡增長而易患呼吸道傳染病,”德克薩斯生物醫學人口健康項目聯合負責人Jordi Torrelles博士解釋道。“老年人(65歲及以上)的肺部粘膜氧化程度較高。在我們的研究中,我們證明這種氧化改變了重要的肺粘膜先天可溶性成分的正常功能,這些成分參與控制到達肺部的感染因子。隨著年齡的增長,控制受損,我們更容易受呼吸道感染。我們目前正與西南研究院的研究人員合作(Drs。

科學家們將研究如何干預這一過程,使老年人肺部的這些分子更具功能性。

“這項研究告訴我們的最令人興奮的事情是,病原體和肺部液體之間的第一次相互作用可以決定長期結果,”特納博士說。“你可以在整個感染期間進行大量的干預。但如果你改變第一次互動,你可能會決定那個人是否患有活動性結核病,更好地控制它,甚至清除它。”

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