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技術可以識別引發某些過敏或感染的T細胞

馬薩諸塞州劍橋市-當您的免疫系統暴露于疫苗,過敏原或傳染性微生物后,可以識別外來入侵者的T細胞子集就會起作用。這些T細胞中的一些被灌注以殺死受感染的細胞,而另一些則充當在全身循環的記憶細胞,以防萬一入侵者再次出現。

麻省理工學院的研究人員現在已經設計出一種方法,以鑒定具有特定靶標的T細胞,這是稱為高通量單細胞RNA測序的過程的一部分。通過確定它們在給定時間打開哪些基因,這種分析可以揭示那些T細胞的獨特功能。在一項新研究中,研究人員使用該技術鑒定了產生花生過敏患者中所見炎癥的T細胞。

在正在進行的工作中,研究人員正在使用這種方法來研究患者的T細胞對口服花生米過敏性免疫療法的反應,這可以幫助他們確定該療法是否對特定患者有效。此類研究還可以幫助指導研究人員開發和測試新療法。

“食物過敏癥影響了大約5%的人口,除避免飲食外,沒有真正的明確臨床干預措施,這可能給家庭和患者本身造成很大的壓力,”雷蒙德·A·克里斯托弗·洛夫(J. Christopher Love)和海倫·圣·洛朗(Helen E. St. Laurent)化學工程教授,也是麻省理工學院科赫綜合癌癥研究所的成員。“了解引起這些反應的根本生物學仍然是一個非常關鍵的問題。”

Love和MIT的輝瑞-勞巴赫職業發展副教授,化學副教授,麻省理工學院醫學工程與科學研究所(IMES)的核心成員以及科赫研究所的校外成員Alex和Love K.是這項研究的資深作者,該研究今天發表在《自然免疫學》上。該論文的主要作者是研究生Ang Andy Tu和前博士后Todd Gierahn。

提取信息

研究人員的新方法建立在他們先前的工作開發技術之上,該技術可以在大量細胞上快速執行單細胞RNA測序。通過對信使RNA進行測序,科學家可以發現在給定時間表達的基因,從而使他們洞悉單個細胞的功能。

在T細胞等免疫細胞上進行RNA測序非常令人感興趣,因為T細胞在免疫反應中具有許多不同的作用。但是,以前的測序研究無法確定對特定靶標或抗原有反應的T細胞群,而T細胞群是由T細胞受體(TCR)的序列決定的。這是因為單細胞RNA測序通常僅標記和測序每個RNA分子的一個末端,并且T細胞受體基因的大部分變異都位于該分子的相對末端,而沒有被測序。

涂說,“很長一段時間以來,人們一直在用這種方法描述T細胞及其轉錄組,但沒有有關這些細胞實際上具有哪種T細胞受體的信息。”“當該項目開始時,我們正在考慮如何嘗試以不遮蓋這些數據集的單細胞分辨率的方式從這些庫中恢復信息,并且不需要我們極大地改變測序工作流程和平臺。”

在單個T細胞中,編碼T細胞受體的RNA不足細胞總RNA的1%,因此MIT小組提出了一種擴增這些特定RNA分子,然后將其從總樣品中拉出的方法。它們可以完全排序。每個RNA分子都標記有條形碼,以揭示其來自哪個細胞,因此研究人員可以將T細胞的靶標與其RNA表達方式進行匹配。這使他們能夠確定哪些基因在靶向特定抗原的T細胞群體中具有活性。

沙萊克說:“要把T細胞的功能發揮作用,就必須了解它們試圖識別的是什么。”“這種方法使您可以利用現有的單細胞RNA測序文庫,并提取您可能想要表征的相關序列。從根本上講,該方法是一種直接的策略,可以提取隱藏在全基因組表達譜數據內的某些信息。 ”。

研究人員說,該技術的另一個優點是它不需要昂貴的化學藥品,它依賴于許多實驗室已經擁有的設備,并且可以應用于許多先前處理過的樣品。

分析過敏

在《自然免疫學》論文中,研究人員證明,在給小鼠接種了針對人乳頭瘤病毒的疫苗后,他們可以使用該技術挑選出對人乳頭瘤病毒有活性的小鼠T細胞。他們發現,盡管所有這些T細胞都與病毒發生了反應,但這些細胞具有不同的TCR,并且似乎處于不同的發育階段-有些被激活以殺死被感染的細胞,而另一些則專注于生長和分裂。

然后,研究人員分析了四名花生過敏患者的T細胞。將細胞暴露于花生過敏原后,他們能夠鑒定出對那些過敏原具有活性的T細胞。他們還顯示了哪些T細胞亞群最活躍,并發現了一些正在產生通常與過敏反應有關的炎性細胞因子。

涂說:“我們現在可以開始對數據進行分層,以揭示最重要的細胞,而以前我們僅憑RNA測序就無法鑒定出這些細胞。”

Love的實驗室現在正在與馬薩諸塞州總醫院的研究人員合作,使用該技術來跟蹤接受口服免疫療法治療花生過敏的人的免疫反應-該技術涉及消耗少量的過敏原,從而使免疫系統建立起對花生過敏的耐受性它。

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