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Ayahuasca復合物將腦電波改變為生動的醒夢狀態

科學家們凝視著大腦內部,以了解服用DMT如何通過顯著改變大腦的電活動來影響人類意識。

DMT(或二甲基色胺)是ayahuasca的主要精神活性成分之一,這是一種傳統上由亞馬遜雨林的藤蔓和葉子制成的迷幻啤酒。這種飲料通常是在薩滿儀式的一部分中準備的,并伴隨著異常而生動的視覺或幻覺。

最新研究首次顯示了有效的迷幻藥如何改變我們醒來的腦電波-研究人員將其強大的作用與“醒著做夢”進行了比較。

這項工作由倫敦帝國學院迷幻研究中心的研究人員領導,并于今天在《科學報告》雜志上發表,這可能有助于解釋為什么服用DMT和ayahuasca的人會經歷強烈的視覺圖像和沉浸式的“夢夢”之類的經歷。

DMT是一種天然存在的化學物質,在人腦中含量極低,但在世界各地的許多植物中也含量較高。

使用DMT的人的帳戶報告說,強烈的視覺幻覺通常伴隨著強烈的情感體驗,甚至是用戶描述為替代現實或維度的“突破”。

但是,科學家對使用這種功能強大的精神活性化合物感興趣,因為它產生的時間相對較短,但會引起強烈的迷幻體驗,為意識發生深刻改變時??收集大腦活動數據提供了一個窗口。

在最新研究中,Imperial團隊采用安慰劑對照設計,在臨床環境中捕獲了健康參與者的EEG量度。

美國國立衛生研究院(NIHR)帝國臨床研究機構向總共13名參與者進行了DMT靜脈輸液。

志愿者在戴著輸液器之前,之中和之后都裝有帶電極的帽,以測量大腦的電活動,迷幻經歷的高峰持續約10分鐘。

分析表明,DMT顯著改變了大腦的電活動,其特征是α波顯著下降-當我們醒著時,這是人腦的主要電節律。他們還發現通常與夢相關的腦電波(即θ波)短暫增加。

除了改變腦電波的類型之外,他們還發現,總體而言,腦部活動變得更加混亂且難以預測-與意識下降狀態(如深度睡眠或全身麻醉)所見相反。

迷幻研究中心的主要作者克里斯托弗·蒂默曼說:“伴隨DMT發生的大腦活動的變化與我們在其他迷幻藥物(如鸚鵡螺菌素或LSD)上看到的稍有不同,在這里我們主要看到的是腦電波的減少。”

“在此過程中,我們看到了最強烈的部分出現了一種新興的節奏,這表明大腦活動在其他混亂的模式中正在出現。從改變的腦電波和參與者的報告中,很明顯,這些人完全沉浸在他們的沉浸之中。體驗-這就像在做白日夢,只是更加生動和身臨其境,就像在做夢,但睜大了眼睛。”

Timmermann先生解釋說,雖然目前尚不清楚DMT是否具有任何臨床潛力,但該小組希望通過連續輸注DMT來擴大迷幻經歷的窗口并收集更多數據,從而進一步開展工作。

研究小組表示,未來的研究可能包括對大腦活動進行更復雜的測量,例如功能磁共振成像(fMRI),以顯示DMT影響大腦的哪些區域和網絡。他們認為視覺皮層(大腦后方的大面積區域)可能會參與其中。

迷幻研究中心主任Robin Carhart-Harris博士說:“ DMT是一種特別令人著迷的迷幻藥。大劑量這種物質產生的視覺生動性和浸入深度似乎超出了報道的水平。廣泛研究的迷幻藥,例如psilocybin或“神奇蘑菇”。

“很難捕捉和傳達經歷DMT的人們的感受,但是將它比作夢中醒來或瀕臨死亡的經歷是有用的。

“我們認為使用DMT進行研究可能會產生關于大腦活動與意識之間關系的重要見解,而這項小型研究是這條道路上的第一步。”

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